Πέμπτη, 1 Ιουλίου 2010

Ανακάλυψη γιγάντιας σαρκοβόρας φάλαινας

Οι ερευνητές που ανακάλυψαν τα απολιθώματα μιας αρχαίας φάλαινας στην έρημο του Περού αποφάσισαν να δώσουν στο νέο είδος το όνομα του Χένρι Μέλβιλ, συγγραφέα του διάσημου μυθιστορήματος Μόμπι Ντικ.

Το νέο είδος Leviathan melvillei (λεβιάθαν του Μέλβιλ) είναι μια φάλαινα φυσητήρας όπως το κήτος που πρωταγωνιστεί στο μυθιστόρημα.

Έζησε πριν από 12 εκατομμύρια χρόνια και είχε μήκος 13-18 μέτρα, περίπου όσο και οι σημερινές φάλαινες φυσητήρες.

Το νέο είδος αναγνωρίστηκε από ένα απολιθωμένο κρανίο που βρέθηκε στην έρημο της Γιούτα. Τα δόντια του, μήκους 36 εκατοστών, μαρτυρούν ότι το κήτος ήταν δεινός κυνηγός.

Οι σημερινοί φυσητήρες δεν έχουν τέτοια τρομερά δόντια, είναι όμως σαρκοφάγοι και τρέφονται με γιγάντια καλαμάρια που κυνηγούν σε βάθη άνω του ενάμισι χιλιομέτρου.

Η ανακάλυψη του νέου είδους δημοσιεύεται στο περιοδικό Nature.

Πηγή

Δεν υπάρχουν σχόλια: