Τρίτη, 8 Ιουνίου 2010

«Μεταλλαγμένα» δέντρα δοκιμάζει τώρα η βιομηχανία χαρτιού

Παρά τις αντιδράσεις περιβαλλοντικών οργανώσεων που ανησυχούν για απρόβλεπτες επιπτώσεις στο περιβάλλον, τρεις μεγάλες χαρτοβιομηχανίες ξεκινούν τις δοκιμές ενός γενετικά τροποποιημένου ευκάλυπτου που αντέχει στον παγετό των βορειότερων κλιμάτων.

Οι εταιρείες εκτιμούν ότι οι φυτείες του «μεταλλαγμένου» ευκάλυπτου θα αυξήσουν την παραγωγή και θα περιορίσουν έτσι τις απαιτήσεις σε γη προς όφελος των φυσικών δασών.

Στο αντίπαλο στρατόπεδο, οι περιβαλλοντιστές φοβούνται ότι το γονίδιο που προσδίδει αντοχή στον παγετό θα μπορούσε να μεταφερθεί σε άγρια είδη, επιτρέποντάς τους έτσι να εισβάλλουν σε βορειότερες περιοχές και να ανατρέψουν την οικολογική ισορροπία.

Οι οργανώσεις δεν θεωρούν καλή ιδέα ακόμα και τους φυσικούς ευκάλυπτους, δεδομένου ότι έχουν υψηλές απαιτήσεις σε νερό και συχνά έχουν την τάση να εξαπλώνονται ανεξέλεγκτα.

Ο αυστραλιανός ευκάλυπτος αναπτύσσεται πολύ ταχύτερα σε σχέση με τα αμερικανικά δέντρα και το ξύλο του είναι ιδανικό για την παραγωγή χαρτοπολτού. Το βασικό του μειονέκτημα είναι ότι ζει μόνο σε θερμά κλίματα.

Τρεις μεγάλες βιομηχανίες χάρτου -International Paper, MeadWestvaco και Rubicon- ζήτησαν από την εταιρεία βιοτεχνολογίας ArborGen να βρει λύση στο πρόβλημα.

Ο ArborGen ανέπτυξε έναν «μεταλλαγμένο» ευκάλυπτο που επιζεί στον παγετό, και έλαβε άδεια από το αμερικανικό υπουργείο Γεωργίας να προχωρήσει σε δοκιμαστικές καλλιέργειες.

Έως και 250.000 δέντρα θα φυτευτούν σε μια συνολική έκταση 1.200 στρεμμάτων σε επτά αμερικανικές πολιτείες -βόρεια Φλόριντα, Νότια Καρολίνα, Τέξας, Αλαμπάμα, Μισισιπή, Τζόρτζια και Λουιζιάνα.

Το υπουργείο Γεωργίας δεν εντόπισε ενδείξεις για δυνητικές επιπτώσεις στο περιβάλλον, ωστόσο οι επικριτές του σχεδίου δεν έμειναν ικανοποιημένοι. «Δεν πιστεύουμε ότι υπάρχουν επαρκείς επιστημονικές ενδείξεις ότι είναι καλή ιδέα» δήλωσε ο Νιλ Κάρμαν της γνωστής οργάνωσης Sierra Club.

Από την πλευρά της, η ακτιβιστική οργάνωση Global Justice Ecology Project εστιάστηκε στα μειονεκτήματα του ευκάλυπτου γενικά.

Προσπαθώντας να καθησυχάσει τους επικριτές της, η ArborGen επισήμανε ότι η νέα ποικιλία έχει τροποποιηθεί ώστε να μην εξαπλώνεται εύκολα μέσω των σπόρων.

Επισήμανε ακόμα ότι η έκταση των πειραματικών καλλιεργειών είναι μικρή, δεδομένου ότι στην κεντρική Φλόριντα καλλιεργούνται ήδη 81.000 στρέμματα μη τροποποιημένου αυστραλιανού ευκάλυπτου.

Τα γενετικά τροποποιημένα δέντρα θα φυτευτούν σταδιακά τα επόμενα χρόνια και θα παρακολουθούνται για τυχόν απρόβλεπτα φαινόμενα। Οι ευκάλυπτοι θα μεγαλώνουν έως και κατά 7,6 μέτρα το χρόνο και θα είναι έτοιμοι για συγκομιδή σε λιγότερο από τρία χρόνια.
Πηγή: http://news.in.gr

Δεν υπάρχουν σχόλια: